Psychologen begeleiden kinderen van kankerpatiënten

Psychologen Cindy Verhulst en Katrien Vanhauwaert krijgen positieve reacties op de groepssessies.

In het ASZ-ziekenhuis van Geraardsbergen zijn psychologen Cindy Verhulst en Katrien Vanhauwaert een project gestart waarbij ze kinderen van kankerpatiënten begeleiden. ‘We kregen vaak te horen dat ouders niet wisten hoe ze aan hun kinderen moesten vertellen dat ze een levensbedreigende ziekte hebben.’

Kanker is voor de patiënt loodzwaar om te dragen maar als de zieke ook nog kinderen heeft, wordt het hem of haar soms allemaal te veel. Het ASZ stelt daarom een begeleidingsruimte ter beschikking voor groepssessies waarbij de pyschologen Cindy Verhulst en Katrien Vanhauwaert ook de kinderen van de kankerpatiënt bij de therapie betrekken.

‘Tijdens de behandeling van de patiënten in de dagkliniek kregen we vaak te horen dat ze niet wisten hoe ze aan hun kinderen moesten vertellen dat ze een levensbedreigende ziekte hebben. En als ze het slechte nieuws al melden, reageren de kinderen vaak verward en boos. Hoe moet de ouder daar mee omgaan? Daarom vroegen de patiënten aan de verpleging en psychologen hoe ze dat moesten aanpakken’, zeggen Verhulst en Vanhauwaert.

‘Mensen die te horen krijgen dat ze kanker hebben, zijn daar emotioneel van ondersteboven en vinden bij ons de steun en begeleiding die ze nodig hebben om hun kinderen erbij te betrekken. Kanker is nog altijd een taboe en soms wil men de kinderen sparen door het niet te vertellen. Maar in de sessies blijkt nu dat de jongeren heel positief reageren en achteraf is het in het gezin ook makkelijker om over de ziekte te praten. Het thema is bespreekbaar en er wordt zelfs met de kinderen overlegd wat er te gebeuren staat als mama of papa de ziekte niet overleeft.’

De groepssessies zijn een succes en dat komt doordat ze aangepast zijn aan de specifieke noden van de deelnemers. De reacties van ouders en kinderen waren zeer positief.

Knuffel

‘Mijn kind durft me opnieuw te knuffelen’, liet een blije mama weten en een van de kinderen vertelde fier: ‘Ik ben niet alleen, de andere kinderen begrijpen mij.’

De vragen van de jonge deelnemers uit de eerste sessies worden gebundeld in een kinderboek over kanker en dienen ook als basis om behandelingsmethodes verder te ontwikkelen.

Webdesign, Hosting & Support door Webdiensten ZZP.